Corona Actua Kantoor & beleid

Wilskracht?! Hoelang duurt ‘dit’ nog?

Jeff Keustermans
Geschreven door Jeff Keustermans

Vraag jij je dit soms af? Dat komt omdat we de corona-situatie proberen te bekampen met wilskracht: “Ik moet doorzetten. Ik moet karakter tonen. Ik moet volhouden.” Natuurlijk moeten we soms doorzetten.

Wilskracht versus goede gewoonten

Maar wilskracht is niet altijd efficiënt. Prof. John Bargh (Yale) kwam in zijn boek ‘Before you know it’ tot de conclusie “dat mensen die meer zelfcontrole hebben (mensen die gezonder leven, meer sporten, minder overgewicht hebben, niet roken, meer verdienen, betere relaties hebben) niet degenen zijn die meer wilskracht uitoefenen. Juist integendeel.” Zij steunen minder op wilskracht, maar meer op goede gewoonten verworven via de kracht van hun onbewuste brein (p. 264).

Wanneer we intens beroep doen op wilskracht, vragen we ons na enige tijd af hoelang we dat kunnen volhouden. Wilskracht is immers een eindig goed.

In de wetenschappelijke literatuur

In een wetenschappelijke test van Prof. Baumeister krijgt een eerste groep deelnemers een schotel koekjes maar mag daar niet van eten. Een tweede groep krijgt ook een schotel koekjes en mag zoveel eten als ze willen. Een derde groep krijgt niets. Daarna moet elke groep een ingewikkelde puzzel oplossen. De eerste groep werpt al snel de handdoek in de ring. Ze geven sneller op dan degenen die zoveel mochten eten als ze wilden. Ze houden het zelfs niet zolang vol als de groep die niets had gekregen. De wilskracht van die eerste groep is opgebruikt door de inspanning nodig om van de koekjes te blijven.

Of je nu veel of minder wilskracht hebt, uiteindelijk geraakt je wilskracht op. Na een dag hard werken grijpen we sneller naar ongezond eten of drinken. Onze wilskracht is dan uitgeput en we laten ons gemakkelijker gaan.

Zelf aan de slag

Daarom is het belangrijk te kijken wanneer we best wilskracht gebruiken en wanneer niet. In de huidige omstandigheden helpt wilskracht ons niet veel verder. Vanuit wilskracht vechten met ‘de situatie’ is meestal zinloos verlies van energie. Het is belangrijk te leren voelen of je op wilskracht draait en te beoordelen of dat tot iets kan leiden.

Het is wijs te aanvaarden wat je niet kan veranderen. Zo krijg je rust (zie hierover ook mijn eerdere tekst: ‘Dicht een energielek met Obama, Mandela & Plato‘). Aanvaarden wat je niet kan veranderen kan je veel langer volhouden dan er tegen vechten. Zo blijf je bovendien fit: zodra je wel iets kan veranderen beschik je nog over volle (wils)kracht.

Je kan leren besparen op wilskracht en zo je energie optimaal gebruiken via de kracht van je onbewuste brein.

Nu ook een eerste aanzet online met een SERVO-light webinar (gespreid over twee weken). Meer daarover via deze link.

Jeff Keustermans

Meer teksten lezen van Jeff Keustermans? Dat kan hier!

Bronnen

Prof. John Bargh, Before you know it – The unconscious reasons we do what we do, Touchstone, 2017, 343 p.

Prof. Roy Baumeister, e.a., Ego Depletion: Is the active self a limited resource?, Journal of Personality and Social Psychology, 1998, 1252-1265.

Opmerking plaatsen

Uw naam wordt privé weergegeven op de website en is niet zichtbaar voor anderen. Uw e-mailadres wordt opgeslagen maar niet gepubliceerd.